Dinastía Song

La Dinastía Song duró más de 300 años (960-1279), aunque su reinado se divide en los periodos Song del Norte (960-1127) y Song del Sur (1127-1279). Al igual que su predecesora —la Dinastía Tang— la dinastía Song es considerada como una era dorada en la civilización china, un periodo de avances importantes en literatura, filosofía y ciencia. Muchos aspectos de la vida que a menudo se asocian a la China tradicional —incluyendo el cultivo de arroz, los sofisticados exámenes para ingresar al servicio público o las grandes innovaciones tecnológicas— hicieron avances durante la dinastía Song.

La conclusión de la Dinastía Tang fue sucedida por 53 años de agitación y guerras, un periodo denominado por los historiadores como “las cinco dinastías y los diez reinos”. En 960, Zhao Kuangyin y su hermano unificaron las regiones del sudeste y la planicie central de China. Establecieron la Dinastía Song y Zhao se convirtió en Emperador bajo el nombre de Taizu. Él supervisó la expansión del sistema de exámenes para ingresar al servicio público y un detallado proyecto cartográfico de todas las provincias y ciudades.

La era Song del Norte que él inició también estuvo marcada por batallas periódicas con reinos y nacionalidades vecinos. Esto culminó con los yurchens, una tribu dentro de la Dinastía Liao vecina, invadiendo el territorio Song y conquistando la ciudad capital Kaifeng en 1127. También capturaron al Emperador Qinzong y a su padre Huizong, junto con gran parte de la corte real. La derrota militar fue luego catalogada como “La humillación de Jingkang”.

Pero el hijo de Huizong, Zhao Goudu, escapó y cruzó el Río Yangtze, donde fundó la Dinastía Song del Sur en la región que hoy en día es Hangzhou, en la provincia de Zhejiang. Durante un siglo y medio el pueblo vivió prosperidad económica, religiosa y social.

La Song es conocida como la dinastía más próspera económicamente en toda la historia China. A lo largo de su reinado, China pasó de ser una economía agraria a una comercial, y su población se incrementó notablemente. Además de la urbanización y el crecimiento de una clase mercantil, las políticas del gobierno que otorgaban propiedad de tierras a los agricultores demostraron ser un éxito. Como resultado, se obtuvo un salto en la producción agrícola—aun las posteriores dinastías Ming y Qing no pudieron superar el rendimiento de la Song.

La tecnología también se desarrolló rápidamente. Tres de los “cuatro grandes inventos” de la China antigua se originaron en la dinastía Song: la brújula magnética, la impresión y la pólvora. Las armas de fuego comenzaron a ser utilizadas ampliamente en los combates militares, y la construcción de barcos mejoró considerablemente. Para proteger su crecimiento en el comercio exterior, la Dinastía Song estableció la primera marina permanente de China. La imprenta, la manufactura de papel, la producción de seda y las artesanías de porcelana también prosperaron. En el siglo 12, Song se convirtió en el primer gobierno del mundo en imprimir su propio papel moneda.

Los gobernadores Song fueron comparativamente flexibles en su estilo de gobernación. El estatus social de la clase de los funcionarios y eruditos se elevó sin precedentes; estos eran responsables en gran medida de la administración local. La prosperidad económica, la libertad de expresión y la invención de la imprenta proveyeron a los eruditos de un ambiente para contemplar, debatir y propagar sus pensamientos libremente.

Varias figuras notables están especialmente asociadas con los logros de la Dinastía Song:

  • El poeta Su Shi (1037–1101): Su Shi fue un destacado escritor, poeta y estadista de la era Song. Era un maestro de la poesía ci, uno de los pilares de la literatura china que alcanzó su cúspide durante esta dinastía. Se han podido preservar más de 4.000 de sus poemas, conocidos por su estilo audaz, expresivo y apasionado. Hoy en día hay muchos chinos que aún recitan algunos de estos poemas.

  • El General Yue Fei (1103–1142): Yue Fei fue un general militar conocido por defender a la dinastía Song del Sur contra las continuas invasiones de los yurchen. Es reconocido ampliamente como un héroe nacional y un símbolo de la lealtad. Una de las danzas más populares de Shen Yun, “La lealtad de Yue Fei”, transmite la leyenda de cómo resolvió el dilema de estar dividido entre defender a su país o quedarse en su casa a cuidar de su madre anciana. 

  • Personajes de Los bandidos del pantano: esta novela es uno de los cuatro clásicos de la literatura china, y muchos de sus personajes y cuentos están basados en figuras históricas de la Dinastía Song. Las danzas de Shen Yun “Wu Song combate al tigre” y “El heroico Lu Zhishen” están inspiradas en esta novela.

A diferencia de otras épocas, la Dinastía Song no estuvo plagada de rebeliones separatistas, conspiraciones de eunucos ni luchas en la familia real. Pero al final, el nieto de Genghis Khan, Kublai Khan, derrotó a la Dinastía Song del Sur en 1279.

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General Yue Fei